PLANTAS MEDICINALES EN EL HUERTO(ajenjo)

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Las hierbas medicinales han sido parte de la
cultura del hombre desde tiempos antiguos.
Aparte de servir como remedio para todo tipo
de problemas, muchas tienen usos culinarios.
Al incorporarlas en el diseño de tu huerto y
jardín, agregas aroma y belleza.

El ajenjo es una de las plantas más potentes en el huerto. Plántalo entre
las plantas más delicadas, ya que repele a los insectos dañinos. También
puedes cubrir el suelo con las hojas secas o utilizar una infusión de la
hierba para combatir plagas. Como remedio tradicional, se ha
aprovechado sus propiedades antihelmínticas desde tiempos antiguos
para eliminar parásitos intestinales, además de alivianar dolor e infección
del sistema digestivo.

Flores de ajenjo

Qué es el ajenjo y sus características

Lo primero que debemos saber es que el ajenjo es un subarbusto perenne nativo de Europa, Asia y norte de África. Además de ello, algunas de las características del ajenjo más destacadas son:

  • La planta puede alcanzar el metro de altura, sus tallos están ramificados y lignificados desde la base.
  • Tanto las hojas como los tallos están completamente cubiertos por pelos blanquecinos que dan aspecto sedoso.
  • Toda la planta tiene un aroma muy característico y un sabor amargo.
  • Las flores, pequeñas, globosas y de color amarillo, se disponen en capítulos pequeños y péndulos que están situados en el extremo de algunas ramas.
  • Las flores son distintas, por ejemplo, las de la periferia son femeninas y las del centro hermafroditas.
  • La planta es resistente al frio, a la sequía y no muy exigente en cuanto al tipo de suelo.
  • Cuenta con distintos tipos de reproducción, por ejemplo, se puede reproducir por medio de estacas, por división de las matas o por semillas, el fruto es un aquenio pequeño.
  • Se encuentra ampliamente distribuida en sitios modificados por la actividad antrópica, como campos, baldíos y cunetas.

Por otro lado, entre los componentes principales del ajenjo se encuentran algunos con actividad insecticida, otros medicinales y otros que pueden ser perjudiciales para la salud humana. Ahora que ya sabes qué es y las características del ajenjo, vamos a ver cuáles son sus propiedades.

Estos compuestos son los responsables de las propiedades del ajenjo, dentro de las cuales nos encontramos que la convierten en una planta:

  • Antiespasmódica: su efecto como relajante muscular se utiliza para calmar malestares intestinales y estomacales.
  • Carminativa: ayuda a prevenir y eliminar los gases presentes en el estómago e intestino.
  • Emenagoga: ayuda a estimular y a regular el ciclo menstrual.
  • Vermífuga: ayuda a eliminar parásitos intestinales responsables de enfermedades como la teniasis, la toxocariasis, la ascaridiasis y la trichuriasis.
  • Adelgazante: gracias a que ayuda a la digestión.
  • Orexígena: es un estimulante del apetito.

Además, el ajenjo también tiene propiedades diuréticas y coleréticas. Una vez ya has conocido las propiedades de la artemisa seguro que tendrás curiosidad por saber cuáles son los usos del ajenjo. No te los pierdas a continuación.

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Para qué sirve el ajenjo

Como ya sabemos qué es el ajenjo y cuáles son sus propiedades, a continuación aprenderemos más sobre los beneficios del ajenjo:

  • Es medicinal: si te estás preguntando qué es lo que cura el ajenjo, cabe destacar que ya en la antigüedad se creía que era un antídoto para venenos como el de la cicuta.
  • Tiene importancia cultural: por ejemplo en México se utilizaban guirnaldas de ajenjo como símbolo para celebrar a la diosa de la sal. Además es nombrado en la poesía y libros literarios clásicos, como William Shakespeare en su obra Romeo y Julieta.
  • Es insecticida: se puede aplicar sobre las plantas y en animales domésticos para eliminar insectos, incluso sobre nuestra piel para ahuyentar a los mosquitos, También se utilizan sus hojas secas en saquitos de té entre la ropa para evitar las polillas.
  • Es culinaria: entre los usos del ajenjo también destacamos su presencia en la cocina, donde se combinan sus hojas frescas o secas pulverizadas junto con otros alimentos para favorecer su digestión. Además, también podemos encontrar el ajenjo en aperitivitos, ya que se utilizan en bebidas alcohólicas como vermut y absenta por su sabor amargo.

Como entre los beneficios del ajenjo hemos explicado también qué es lo que cura esta planta, a continuación vamos a descubrir cómo tomar ajenjo.

Cómo tomar ajenjo

Si has llegado hasta aquí solo te quedarán dudas sobre cómo utilizar el ajenjo. La forma más tradicional es a través de infusiones con sus hojas y flores frescas o desecadas. Se recomienda preparar una cucharada de ajenjo en 1 litro de agua hervida.

También se utiliza en aplicaciones tópicas para el tratamiento de lesiones cutáneas, picaduras, dolores de cabeza, articulares e incluso para detener el sangrado nasal.

TE DE AJENJO

Y como ya hemos visto también se puede consumir a través de bebidas. Generalmente se utilizan las hojas y flores, se recolectan las partes más altas y verdes y se dejan secar antes de consumir..

Efectos secundarios del ajenjo

¡No todo es color de rosa! ¿Qué pasa si se toma mucho ajenjo? El ajenjo se debe consumir con responsabilidad ya que puede producir efectos secundarios y, en ninguno de los casos, se debe ingerir vía interna el aceite esencial puro ya que es altamente tóxico.

Los efectos secundarios del ajenjo que se manifiesten por su consumo podrían ser:

  • Hipersensibilidad.
  • Nauseas, vómitos o espasmos digestivos.
  • Dolores de cabeza y vértigo.
  • Temblores y convulsiones.
  • Abortivo en mujeres embarazadas.
  • Adicción.

Es por todo ello que el ajenjo no debe utilizarse como un reemplazo de la medicina indicada y en todos los casos se debe consultar al médico de cabecera antes de su consumo.

Contraindicaciones del ajenjo

Para terminar este artículo sobre el ajenjo y sus propiedades, además de para qué sirve, te mencionamos las contraindicaciones del consumo de ajenjo. No se recomienda su ingestión en los siguientes casos:

  • Durante el embarazo y lactancia: no hay información suficiente que afirme su seguridad, aun así las sustancias neurotóxicas podrían afectar al lactante.
  • Personas con epilepsia: también se debe evitar en estos casos ya que la tuyona podría tener efecto neurotóxico y aumentar la frecuencia de las convulsiones.
  • Niños: por falta de información.
  • Tampoco deben consumir ajenjo aquellas personas con inflamaciones digestivas crónicas.

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